Ein aufregender Kurztrip nach Beirut

Als ich mich zu Beginn des Jahres für eine Teilnahme an einem geschäftlichen Event in Beirut angemeldet habe, machte ich mir noch so gar kein Bild, was mich bei meiner ersten Reise in den Libanon erwarten würde. Vieles habe ich dazu schon gehört und viele Kollegen, Freunde und Bekannte schauten eher skeptisch, als ich ihnen offenbarte, wohin mich mein erster Businesstrip im zweiten Quartal führen wird…

Hätte man mich vor einigen Jahren zu einem Besuch bewegen wollen, hätte ich sicher dankend abgelehnt. Mittlerweile aber habe ich mir die Meinungen einiger Einheimischer angehört, viele Berichte im TV gesehen, die Social Media-Kanäle aufmerksam verfolgt. Und so reiste ich dann auch ganz ohne Skepsis nach Beirut. Soweit zur Theorie…

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Die erste Skepsis kam dann aber gleich nach der Landung zurück. Heutzutage sind wir es ja nicht mehr unbedingt gewohnt, dass bewaffnetes Militär an einem Flughafen steht. Klar, nach all den Anschlägen der letzten Zeit sieht man auch in Europa bewaffnete Polizei, aber dann doch eher „ziviler“ in Blau oder Grün und eben nicht in gefleckter Tarnuniform.

Der zweite kleine Kulturschock kam dann am Taxistand. Ich habe, wie gewohnt, nach der Fahrzeugflotte in Taxi-Beige Ausschau gehalten, fand aber dann einen wilden Mix aus allen möglichen Fabrikaten, Farben und… Zuständen! vor… 🙂 Wow, das war echt shocking! Einen der vor der Tür stehenden Uniformierten fragte ich dann auch erst einmal freundlich, ob es sich denn hier um offizielle Taxis handelt und nachdem er dies bejahte, nahm ich das erste Fahrzeug der Reihe. Es war ein gefühlt 50 Jahre alter Chevrolet, der sein Alter auch in keiner Weise kaschierte. Nun gut, so fühlt sich dann wohl der Abenteuer-Urlaub an, dachte ich mir und stieg zu.

Die Fahrt ins Zentrum von Beirut ist recht kurz und nach 15 Minuten ist man dort. Der erste Eindruck unterwegs war eher weniger einladend. Viele alte und heruntergekommene Wohnblocks, Straßen ohne Markierung, Verkehrsfluss scheinbar ohne jegliche Regeln. Aber das war weniger überraschend, da ich nichts Anderes erwartet hatte. Immerhin tobte hier bis 1991 ein erbitterter Bürgerkrieg. Und das ist das Schöne, wenn man nichts erwartet – man kann einfach nicht enttäuscht werden. Auf diese ganz spezielle Art war das allein schon eine aufregende Erfahrung.

Gewohnt habe ich im O´MONOT Boutique Hotel. Ein super gelegenes kleines Haus am Rande von Altstadt und dem neueren Beirut. Und mit einem tollen Blick über die Stadt! Über das Hotel werde ich noch gesondert berichten.

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Die Reise an sich war eine rein dienstliche Angelegenheit. Aber da es vom Hotel zum Tagungsort eine überschaubare Distanz war, entschied ich mich, morgens hin zu laufen und auch den Weg zurück zu Fuß zu gehen. Und das hat sich echt gelohnt. Ich habe einen unglaublich tollen Eindruck bekommen. Die Stadt hat mich mit all ihrem Trubel, ihrem Fremden, ihrem unglaublichen Charme regelrecht vereinnahmt.

Obgleich ich mittlerweile an die Sicherheit in Dubai gewöhnt bin und diese sehr zu schätzen weiß, hatte ich zu keiner Zeit das Gefühl, dass es in Beirut gefährlich zugeht. Und das, obwohl man nach wie vor an der ein oder anderen Straßenecke noch kleine Militär-Stützpunkte mit bewaffnetem Personal und Armeefahrzeugen antrifft.

In Beirut treffen viele Religionen auf einander. Und, das ist das Schöne, existieren hervorragend friedlich nebeneinander her. So stehen dann auch die Moschee, die katholische und orthodoxe Kirche einträchtig bei einander. Und ergeben ein wunderbares Stadtbild, wie ich finde.

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Beirut und der gesamte Libanon sind geschichtlich sehr interessant und alt. Bereits vor 40.000 Jahren wurde das Gebiet des heutigen Libanon vom Homo Sapiens besiedelt. In Mitten des Stadtkerns von Beirut ist diese lange Geschichte auch deutlich zu sehen. Und das Archäologische Museum der Stadt ist mehr oder weniger ein riesen open air Ensemble mit faszinierenden Einblicken. Obwohl geschichtlich – und sprachlich auch nach wie vor sehr stark (neben der Amtssprache Libanesisches Arabisch) – französisch geprägt, ist Beirut vom Gefühl her eine richtige mediterrane Stadt und fast Italienisch anmutend. Und betrachtet man die Architektur des Landes, zeigt diese seit der Renaissance auch einen starken italienischen Einfluss.

Aber es gibt dann auch das moderne Beirut. Der Beirut Central District bietet um die Beirut Souks herum eine interessante Kombination aus wunderschön renovierten Altbauten in tollen kleinen Gassen mit nahezu italienischem Flair und ganz modernen Gebäuden, die nach dem Krieg komplett neu entstanden sind. Beides bildet eine wirklich tolle Symbiose und es kommt zu keiner Zeit das Gefühl auf, dass beide Stile nicht mit viel Überlegung harmonisch zusammengebracht wurden.

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Apropos Harmonie: die lokale Währung ist nicht nur eine, sondern neben dem Libanesischem Pfund existiert der US-Dollar gleichberechtigt. Man hat also die Wahl, ob man sich das einheimische Pfund aus dem Geldautomaten holt, oder direkt USD. Beide Währungen werden auch überall ohne Einschränkung akzeptiert – ganz gleich ob im Taxi, Restaurant oder Hotel. Ganz witzig auch der Umrechnungskurs von 1:1.500… Die Taxifahrt vom Flughafen zum Hotel gab es dann auch für knapp 45.000… Italien vor dem Euro lässt grüßen! 😉

Zum neuen Beirut gehört auch der kleine, aber feine Yachthafen. Gesäumt von ganz vielen Restaurants und Cafés – auch die guten alten Bekannten, wie Starbucks und PAUL – trifft sich hier Alt und Jung zum Sunset. Eine ganz tolle Atmosphäre!

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Soweit zum eher gewöhnlichen Sightseeing Programm. Richtig interessant ist Beirut aber, wenn man sich in die alten Bereiche der Stadt begibt. Das gesamte Gebiet der Altstadt um die Rue Gouraud herum ist mehr ein überdimensionales Freilichtmuseum, als nur ein Stadtteil. Hier fühlt man den Puls der Stadt am intensivsten. Künstler-Atelliers, Hotels, Läden, Restaurants und Cafés wechseln sich ab. Die Kulisse und das Flair – eine Mischung aus alt und heruntergekommen und extrem modern, hipp und lifestylig – ist wirklich beeindruckend… Ein richtiger kultureller Schmelztiegel! Aber schaut selbst:

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Ich bin aus dem Staunen einfach nicht mehr heraus gekommen und die vielen Eindrücke in Bildern festzuhalten ist mir nicht vollständig gelungen. Zu aufregend war es einfach, zu vielfältig… Und wirklich auf jedem Meter wieder neu! Ganz besonders, wenn ich die Hauptstraße auch einmal verlassen habe und die vielen wunderschönen Rückansichten und versteckten Gärten entdeckte. Eine echt unglaubliche Erfahrung!

Ja, man muss sich ein wenig auf die Stadt und das Land einlassen. Auf all ihre Eigenheiten, auf das Wissen, dass es sich hier um ein ehemaliges Bürgerkriegsgebiet handelt (zahlreiche Einschüsse an fast allen Häusern zeugen beängstigend davon!), auf die besonderen Regeln, beispielsweise beim Taxifahren. Aber: Beirut ist eine wirklich aufregende Erfahrung! Es kommt selten vor, dass ich von neuen Destinationen sofort beeindruckt bin und sie mich regelrecht fesseln. Bei Beirut war das von der ersten Sekunde an der Fall! Beirut hat mich fasziniert und die nächste Reise in den aufregenden Libanon und seine unbeschreiblich schöne Landschaft wird sicher nicht lange auf sich warten lassen.

Wart ihr schon dort? Wie sind eure Erfahrungen? Bzw. würdet ihr überhaupt dorthin reisen? Ich bin echt gespannt, welche Meinung ihr habt und freue mich auf eure Kommentare! 😉

Viele Grüße,

euer Dirk

Kommentare
  • Man in Helvetica

    Toller Bericht, tolle Impressionen, vielen Dank hierfür! Erinnert mich an einige Städte in Israel, ein wundervolles Flair an jeder Ecke.

    • Dirk
      Man in Helvetica

      Vielen Dank! Freut mich, wenn es Dir gefallen hat! 🙂

      In Israel war ich noch nicht, aber ich kann mir gut vorstellen, dass auch dieses Land jede Menge Interessantes bereit hält.

      Viele Grüße, Dirk

  • Lena

    Hallo Dirk,
    dein Bericht klingt super spannend! Vielen Dank dafür. Im Libanon war ich noch nicht, auch wenn ich Beirut wirklich spannend finde und deine Schilderungen dieses Interesse gerade verstärkt haben 😉
    Dafür habe ich im Moment ähnliche Erlebnisse in China/Peking. Reisen ist einfach wunderbar.
    Viele Grüße,
    Lena

    • Dirk
      Lena

      Vielen Dank Lena! Es war auch eine wirklich spannende Erfahrung und ich kann Dir eine Reise nur wärmstens empfehlen. 😉

      Ich kann mir gut vorstellen, dass das Reich der Mitte auch sehr vielfältige Möglichkeiten des Entdeckens bietet.. Viel Spaß weiterhin dort!

      Beste Grüße, Dirk

  • Jule

    Lieber Dirk,
    Ich freue mich sehr über deinen Bericht, bei mir ist Beirut ganz oben auf der Liste für einen Kurztrip dieses Jahr! Umso schöner, von deinem Eindrücken zu lesen und die wirklich sehr schönen Bilder anzusehen (grosses Kompliment auch dafür)! Hast du vielleicht noch Tipps zum essen gehen etc.

    Liebe Grüße aus München,
    Jule

    • Dirk
      Jule

      Liebe Jule,

      vielen Dank für Dein nettes Feedback! 🙂

      Das freut mich natürlich immer ganz besonders, wenn den Lesern gefällt, was sie lesen und sehen… Sehr cool, dass Du nach Beirut reisen wirst! Ich bin mir sicher, dass Dir das sehr gut gefallen wird. 😉

      In Sachen Restaurants kann ich Dir leider nicht wirklich weiterhelfen (zumindest im Moment), da ich während meiner Reise mehr oder weniger von der Konferenz her verpflegt wurde und auch keine Zeit war, die kulinarischen Spezialitäten der Stadt zu erkunden. Aber: ich habe sehr viele tolle Restaurants gesehen, überall in der Stadt. Und ich bin mir sicher, dass das Essen dort sehr gut ist. Und zudem wird Dir das Personal Deines Hotels bestimmt ein paar tolle Tipps geben können.. 😉

      Sollten wir vor Dir wieder dort sein, habe ich dann sicher ein paar Empfehlungen auf Lager…

      Viele Grüße und schon einmal gute Reise!

      Dirk

    • Bärbel
      Jule

      Grüß Dich Jule,

      ein Restaurant kann ich Dir empfehlen – wir sind gleich an 2 Abenden dort gewesen, weil Ambiente, Essen, Service und Publkum einfach gepasst haben. Suche mal nach „Kahwet Leila Gemmayze“ und gute Reise!
      Bärbel

  • Natalie

    Toller Bericht und Fotos, wobei ich nicht nach Beirut reisen möchte.
    Bin mehr ein New York city girl und liebe auch L.A. wie Californien, Malibu oder auch Palm Beach in Florida.
    Viele Grüße

    • Dirk
      Natalie

      Vielen Dank Natalie!

      Ja, das ist ja das Schöne, dass die Welt so viele Möglichkeiten bietet und für jeden Geschmack etwas bereit hält… 😉

  • Bärbel

    danke für deinen wunderbaren reisebericht. in mir werden da gleich schöne erinnerungen wach. die este taxifahrt in beirut, das automatische öffnen des kofferraums vor den uniformierten. das schüchterte mich am ersten abend etwas ein – dann gingen wir zu fuß in die altstadt und etwas später sprachen wir mit den soldaten in den gefleckten jacken und mit maschinengewehren über den schultern über bayern münchen und wunderten uns darüber, wie international die vokabel BUNDESLIGA ist!

    ich musste mir übrigens für die reise in den libanon einen zweiten pass ausstellen lassen, weil ich ein jahr vorher in israel war und mit diesen stempeln im pass nicht einreisen dürfte.
    das ging aber ganz schnell und unkompliziert.

    liebe grüße
    bärbel ☀️

    • Dirk
      Bärbel

      Ich danke Dir für Dein liebes Feedback dazu! 🙂 Das freut mich sehr, dass es Dir gefallen hat!

      Ja, diese Art der Begegnung macht man dort immer mal wieder. Zum Glück ist das heutzutage alles relativ harmlos. Vor einigen Jahren wäre das sicher nicht so unproblematisch möglich… Es ist in der Tat echt erstaunlich, wie viele deutsche Worte es international gibt. 😉

      Gute Sache mit dem Pass! Den würdest Du auch brauchen, wenn Du nach Dubai wolltest und vorab in Israel warst… 😉

      Liebe Grüße, Dirk

  • Diaa

    Hallo Dirk,
    Ich freue mich über den Bericht, weil ich aus dem Libanon komme. Aber jetzt bin ich in einem Deutschkurs, in Deutschland! Vertrauen Sie nicht auf TV und Social Media, ich komme aus Tripolis und es ist absolut sicher dort. Ich hoffe, dass Sie noch einmal Libanon Besuchen.
    Beste Grüße aus Bochum,
    Diaa

    • Dirk
      Diaa

      Hallo Diaa,

      vielen Dank für die freundliche Empfehlung! Diese Reise wird sicher nicht die letzte Reise in den Libanon gewesen sein. Vielleicht ja das nächste Mal dann auch nach Tripolis…

      Ihnen viel Erfolg für den Deutschkurs und beste Grüße nach Bochum!

      Dirk

  • Christine

    Hallo Dirk
    Vielen Dank für die interessante Schilderung deines Besuches in Beirut und die schönen Bilder dazu.
    Ich werde diesen Freitag nach Beirut fliegen und bin schon ganz aufgeregt!
    Liebe Grüsse
    Christine aus CH